感染経路と予防法 感染経路と予防法
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 新型コロナウイルス感染症の患者数は、世界全体では3,000万人を超え、死亡者数は約100万人に達しています。世界全体でみた1日当たりの患者発生数はまだ増加傾向が続いており、一時期患者発生数が落ち着きをみせていた西ヨーロッパのイギリス、フランス、スペイン等の国々は、ここにきて患者数の急増が見られています。日本での累積患者発生数は8万人を超えましたが、流行の第2波のピーク(7月下旬〜8月初旬)は過ぎ、発生患者数は減少傾向となっています。しかしまだ、自粛もしくは規制の対象となっている一部の社会・経済活動の回復や、GoToキャンペーン等の影響により、10月中には再び国内の患者発生数が増加に転じてもおかしくはないと思われます。新型コロナウイルス感染症は、季節に関係なく夏期にも流行することは、既に認識されることとなったと思われますが、やはりコロナウイルスの流行に適した冬期が近づきつつあり、さらに注意が必要であると思われます。

各国の状況

 WHOの発表によると、2020年9月28日現在、世界の患者数は約3,303万人、死亡者数は約99万人を数えています。西ヨーロッパのイギリス、フランス、スペイン等の国々は、ここにきて患者数の急増が見られています。

日本国内の状況

 厚生労働省によると9月28日現在、日本国内での新型コロナウイルス感染症の感染者は82,131例、入院治療等を要する者は5,579名でうち重症者は159名、退院又は療養解除となった者は74,990名、亡くなったのは1,548名となっています。また54名が確認中とされています。都道府県別の数字は、こちらで確認できます。

症状について

 発熱・鼻水・のどの痛み・咳などといった、風邪のような症状から始まります。また、頭痛や強い倦怠感などが良く見られる症状です。下痢や味覚・嗅覚障害を伴うことも少なくはありません。症状の続く長さ(期間)については、風邪やインフルエンザと比べて長いという特徴があるようです。中国のデータによると、患者の8割は軽症で治癒するようです。一方、2割弱の患者では、肺炎の症状が強くなり、入院して酸素投与などの治療が必要になることがあります。重症化する場合は、発症から1週間前後で発熱や呼吸困難などの症状が悪化し、場合によっては人工呼吸器による管理が必要となる例も見られています。特に発症から10日間前後は、病勢が進行していく場合が多いですから、最初は軽症であると思っても、慎重な経過観察が必要です。

 新型コロナウイルス感染症で重症化しやすいのは、高齢者と基礎疾患のある方と言われています。中国CDCのデータによると、高齢者ほど致死率が高くなることが示されています。こういった方は一般の方よりも早めに、帰国者・接触者相談センターに相談しましょう。

予防について

 コロナウイルスの感染経路は、飛沫感染と接触感染です。原則として空気感染はありません。最も重要な対策は、咳エチケットと手洗い・アルコール消毒など手指衛生を徹底することです。手洗いが大切な理由は、ドアノブや電車のつり革など様々なものに触れることにより、自分の手にもウイルスが付着している可能性があるからです。外出先からの帰宅時や調理の前後、食事前などこまめに手を洗いましょう。また、感染拡大を防ぐため、人と人との距離を保つことが重要です。

 また、2歳未満のお子さんは、熱中症や窒息の危険があるため、マスクは必要ありません。

感染拡大を避けるために

 感染しやすい場所の特徴を理解しましょう。専門家会議によると、これまで集団感染が確認された場所に共通するのは、

 (1)換気の悪い密閉空間

 (2)多くの人が密集していた

 (3)近距離(互いに手を伸ばしたら届く距離)での会話や発声が行われた

 という3つの条件(3つの密)が同時に重なった場所です。こうした場所ではより多くの人が感染していたと考えられます。これらの3つの条件が同時に揃う場所や場面をできるだけ予測し、避ける行動をとりましょう。また、これら3つの条件がすべて重ならないまでも、1つまたは2つの条件があれば、なにかのきっかけで3つの条件が揃うことがあります。3つの条件ができるだけ同時に重ならないようにすることが対策となります。

 国の専門家会議は5月4日、新型コロナウイルスの感染拡大を予防するため、新しい生活様式(生活スタイル)の実践例を公表しました。これを参考に、日々の生活を点検してみましょう。

 また、感染者を必要以上に非難・批判したり、差別的に扱うことは、感染状況の調査に悪影響を与えるだけでなく、社会的な息苦しさや不必要な不安を生み出すことになりるため、やめるべきです。(感染状況の変化を踏まえ、6月19日に一部の記載が変更されています。詳しくはこちら。)

■参考リンク:厚生労働省新型コロナウイルスに関するQ&A(一般の方向け)

■参考リンク:厚生労働省新型コロナウイルス感染症について

■参考リンク:内閣官房新型コロナウイルス感染症対策業種ごとの感染拡大予防ガイドライン一覧

■参考リンク:厚生労働省新型コロナウイルス感染症についての相談・受診の目安

監修:大阪府済生会中津病院感染管理室室長 国立感染症研究所感染症疫学センター客員研究員 安井良則氏